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Hepatitis aguda infantil de origen desconocido

Desde hace unas semanas la atención del mundo médico se ha desviado en parte hacia la aparición de un extraño brote de hepatitis aguda que afecta principalmente a niños.  Aún hoy los investigadores desconocen cuál es su causa y ya se han abierto diferentes vías de investigación para conocer su origen.

Este brote de hepatitis aguda suma ya más de una veintena de casos en nuestro país y a nivel mundial alcanza más de 450. Pese al revuelo, hay que hacer un llamamiento a la calma frente a una patología cuya incidencia es aún muy minoritaria y que puede ser tratada.

¿Qué es la hepatitis aguda infantil de origen desconocido?

Una hepatitis aguda infantil es una inflamación del hígado en niños, pero en esta ocasión, su incidencia ha sido mayor en cuanto a número de casos, principalmente en Inglaterra. Esta repentina ola de casos ha llamado la atención por su gravedad, ya que el 10% de ellos han terminado en trasplante hepático.

¿Cómo es la situación en España respecto de esta hepatitis aguda infantil?

La incidencia de hepatitis en España es de 88-138 al año. De momento esta incidencia no ha subido y hay ocho casos confirmados y cinco dudosos. Hasta la fecha sólo se ha tenido que acudir al trasplante en una ocasión.

¿Cuál es la causa de la hepatitis aguda?

Las causas que provocan una hepatitis aguda pueden tener diversos orígenes: virus, bacterias o tóxicos. Entre estos últimos hay que destacar los fármacos, hierbas, setas y otros.

¿Qué se sabe de momento de esta hepatitis?

Hay varias certezas que ya se conocen sobre este brote de hepatitis infantil que ya recorre países como Portugal, Italia, Noruega, Bélgica y así un largo etcétera.

La primera es que se descarta la causa de hepatitis A, B C, D y E.

Por otro lado, y a pesar de los rumores iniciales, esta patología no tiene relación con la vacuna del SARS-CoV-2 (ya que existen casos en niños menores de cinco años que no se han vacunado contra el coronavirus).

En la mitad de los casos se confirma infección por un tipo de adenovirus, en concreto, el F41 y en algún otro infección con virus del SARS-CoV-2. Las últimas investigaciones apuntan a una posible relación entre la aparición de la patología y los perros, según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA). En ese país se ha observado «un número relativamente alto de familias propietarias de perros u otras exposiciones a perros”. En concreto, tres cuartas partes de los menores afectados.

¿Qué es un adenovirus?

El adenovirus es un virus muy frecuente en la infancia y causante de cuadros de catarro en las vías altas, gastroenteritis, conjuntivitis, y algún caso de hepatitis.

¿Qué debemos vigilar como padres?

Lo primero que hay que recomendar es que no cunda el pánico. Dicho esto, y como estar alerta nunca está de más, esta tabla os resume los síntomas más frecuentes de la hepatitis aguda:

  • Dolor abdominal
  • Vómitos
  • Náuseas
  • Afectación del estado general
  • Ictericia (conjuntiva del ojo y piel amarilla)
  • Heces acólicas
  • Inapetencia
  • Cansancio
  • Orina de color oscuro

La Asociación Española de Pediatría manda un mensaje de tranquilidad para España. La alerta sirve para que los padres estén atentos ante los síntomas y que puedan llevar a sus hijos para que los valore un pediatra.

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