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¿Qué es un linfedema y por qué aparece?

Linfedema

El linfedema es una patología poco conocida que consiste en la acumulación de un líquido llamado linfa en una parte del cuerpo, generalmente en los brazos o piernas. 

La linfa es una sustancia que transporta proteínas, grasas y células del sistema inmune principalmente y que forma un sistema circulatorio parecido al de la sangre que recorre todo el cuerpo.

¿Por qué aparece el linfedema?

Los ganglios linfáticos son también parte del sistema linfático y son conocidos por su labor imprescindible para luchar contra las enfermedades, ya que en ellos se producen células autoinmunes. 

Cuando este sistema se altera y no circula bien la linfa por él se forma el temido linfedema. 

¿Qué diferencia el linfedema primario del secundario?

El linfedema primario es el que aparece sin causa conocida en cualquier momento de la vida.

El linfedema secundario es el que está producido por una causa conocida, por ejemplo, la linfadenectomía o extracción de ganglios linfáticos, que se lleva a cabo en algunas intervenciones quirúrgicas oncológicas como las cirugías de mama o de próstata entre otras. 

¿Cuáles son los síntomas más habituales del linfedema? 

Generalmente debuta con una hinchazón o edema fuera de lo normal en un miembro. En un principio es un edema que mejora con el descanso, para después perpetuarse y empeorar progresivamente hasta convertirse en un edema duro muy difícil de tratar. 

Esto va acompañado de pesadez, prurito, dolor, infecciones de la piel y otras patologías. 

¿En qué caso se debe acudir al médico? 

Sería necesario acudir al centro hospitalario para ser revisado por un médico en estos casos:

  • Si comenzamos a notar esta inflamación del miembro tras una intervención quirúrgica oncológica en la que se retiraron los ganglios linfáticos. 
  • Si apreciamos un edema repentino. 

Cabe resaltar que la detección temprana es fundamental ya que siempre es importante comenzar con el tratamiento lo antes posible. 

¿Se puede prevenir la aparición del linfedema? 

Los hábitos de vida saludables tales como mantener un peso adecuado, la ingesta baja de grasas, el ejercicio físico regular… son todo factores principales para prevenir la aparición del tan temido linfedema. 

Está demostrado que el sobrepeso puede provocar la claudicación del sistema linfático y la aparición del linfedema. 

¿Qué problemas de salud pueden provocar las complicaciones? 

El linfedema es de por sí un importante problema de salud. Empeora drásticamente la calidad de vida del paciente desde el punto de vista físico y psicológico. 

Dificulta la realización de ejercicio, puede provocar infecciones de piel recidivantes y graves. 

¿Afecta el linfedema a algún sector de la población más que a otro? 

Como hemos comentado, pacientes oncológicos con linfadenectomías o tratamiento con radioterapia son muy proclives a padecerlo.  Pero también: pacientes obesos, pacientes con predisposición genética, y otro tanto por cierto de casos que son imposibles de predecir. 

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