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¿Por qué aparecen las migrañas y cuáles son sus causas?

Las migrañas provocan fuertes dolores de cabeza

La migraña es una patología neurológica que cursa con episodios recurrentes de dolor de cabeza con una duración que puede ir desde unas cuantas horas a varios días, y cuya causa exacta no es conocida.

¿Por qué aparecen las migrañas y cuáles son sus causas?

Algunos estudios han establecido que la aparición de las migrañas puede estar directamente relacionada con personas cuyo cerebro es más excitable con neuronas sensibles e hiperactivas que lanzan impulsos a los vasos sanguíneos; esto desencadena su contracción y posterior dilatación. Aunque el proceso completo no se sabe con exactitud, el resumen es que esas modificaciones liberan sustancias que provocan el dolor.

En cualquier caso, se sabe que las migrañas también poseen un factor genético y que participan varios genes relacionados con sinapsis neuronales, ritmos circadianos o canales iónicos. En concreto, esta patología neurológica, que en muchos casos llega a ser incapacitante, afecta a entre un 15% y un 20% de mujeres y sólo a entre 5% y 8% de hombres.

¿Qué estímulos pueden desencadenar una crisis de migrañas?

Los factores de riesgo de las crisis de migrañas son múltiples y muy diversos, pero en esta tabla hemos relacionado las más comunes que se clasifican en seis tipos: alimentos, fármacos, factores ambientales, hormonales, psicológicos y los relacionados con el sueño. Estos son los más importantes:

  • Pasar muchas horas sin comer
  • Ingesta de bebidas alcohólicas
  • Abstenerse de tomar cafeína durante unos días
  • Cambios en el sueño
  • Cambios a nivel hormonal
  • Someter al cuerpo a cambios de presión por la altura
  • Ruidos estridentes
  • Luces estroboscópicas o intensas
  • Oler olores fuertes
  • Tabaquismo
  • La ansiedad o estrés provocadas por una situación repentina
  • Ingesta de alimentos como los lácteos o el chocolate puro
  • Determinados frutos secos como el cacahuete
  • Edulcorantes artificiales
  • Consumo de carnes procesadas con nitratos
  • Alimentos ricos en tiramina como el pescado ahumado, vino o queso.

¿Cuáles son los síntomas de las migrañas?

El principal síntoma de las migrañas es un dolor de cabeza muy característico ya que suele revestir una intensidad de moderada a severa, se presenta en un solo lado de la cabeza y no es constante si no intermitente en forma de punzadas. Estas molestias suelen empeorar si el paciente realiza una actividad física.

Pero además del dolor de cabeza, las migrañas suelen producir puntos de ceguera temporal y visión borrosa, dolor a nivel ocular, visión de destellos o en forma de túnel e incluso náuseas, vómitos e hipersensibilidad a cualquier sonido o luz.

¿Se pueden tratar las migrañas?

No existe cura específica para esta enfermedad neurológica, pero a la hora de evitar las crisis o minimizar sus efectos el tratamiento de las migrañas debe descansar sobre la educación al propio paciente, el tratamiento de los síntomas y la prevención.

A nivel educativo es fundamental que la persona que sufra de migrañas sepa identificar qué situaciones suelen desencadenar las crisis para evitarlas y conseguir que su modo de vida esté orientado a prevenir. Entre sus tareas estará la de redactar un calendario de las últimas crisis sufridas.

Para los síntomas, los especialistas suelen recetar fármacos que controlan las crisis como antiinflamatorios y triptanes. Pero el tratamiento debe hacerse a medida de cada paciente y éste debe tomarlo en cuanto se identifiquen las primeras señales de que va a producirse una nueva crisis.

En los casos más graves en los que los pacientes sufren crisis muy prolongadas en el tiempo o muy repetidas (más de tres en un solo mes), se administrarán otros medicamentos orales, e incluso toxina botulínica y anticuerpos monoclonales.

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