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¿Por qué es tan importante dormir y soñar bien?

Dormir bien es fundamental para la salud.

¿Por qué es tan importante dormir y soñar bien? Es lo que se cuestiona mucha gente que no termina de entender el papel que juegan el descanso y las distintas etapas del sueño en el buen funcionamiento del organismo. Recientes estudios vinculan al buen dormir con innumerables efectos positivos para el cuerpo, y una mala calidad del sueño con la aparición de enfermedades a nivel cardiaco o incluso cognitivo.

¿Por qué es tan importante dormir y soñar bien?

El proceso biológico llamado sueño impacta de una forma total sobre el estado de salud del organismo, de manera que, descansar unas ocho horas es fundamental para lograr un estado óptimo a nivel físico, cerebral e incluso un estado de ánimo positivo.

Durante la noche el sueño pasa por cuatro fases diferentes y cada una está asociada a diferentes parámetros como:

Fase 1: Esta es una fase con un sueño más ligero y los expertos la relacionan con la memoria muscular y la fijación de los movimientos que el cuerpo ha ejecutado durante la jornada.

Fase 2: El sueño es más profundo y cae la actividad cerebral. Es en esta fase en la que se llevan a cabo funciones más complejas que tienen que ver con la hormona del crecimiento y la regulación del metabolismo.

Fase 3: No existe un sueño más profundo que durante esta fase y con una menor actividad cerebral. Aumenta el flujo sanguíneo en dirección a la musculatura lleno de oxígeno y nutrientes. Esta fase es muy interesante ya que en ella el cuerpo es capaz de regenerar tejidos y se favorece el crecimiento de la masa muscular.

Fase 4 o REM: A esta fase se la conoce como REM por su nombre en inglés (rapid eye movement), o lo que es lo mismo, de rápidos movimientos de los ojos. Es la etapa del sueño en la que el cerebro se encuentra más activo y se visualizan sueños muy reales. La ciencia ha demostrado que es la fase que dota de más energía al cerebro para que su funcionamiento sea eficiente a la mañana siguiente.

¿Qué beneficios me reporta un sueño reparador?

Por tanto, dormir las horas necesarias y conseguir un sueño reparador a lo largo de la noche nos va a reportar, como ya hemos visto en el anterior apartado, múltiples beneficios a nivel físico, psicológico y cerebral.

Vamos a detallar algunos de los beneficios más importantes:

  • Incremento de la creatividad, ya que un cerebro descansado y con una producción de hormonas regulada satisfactoriamente es capaz de funcionar mejor y proporcionarnos una imaginación con menos límites.
  • Regula el peso corporal. Y esto es porque las personas que duermen mal provocan que las células grasas se vean incapaces de liberar leptina, la hormona que se encarga de suprimir las ganas de comer.
  • Incremento del sistema inmunitario, ya que las defensas usan las horas de sueño para regenerarse y, por tanto, ser mucho más eficaces a la hora de luchar contra cualquier infección o germen que nos amenace.
  • Aumento de la capacidad de memorizar. El sueño también es una gran herramienta para consolidar las conexiones neuronales. Es en la fase REM en la que el hipocampo se restaura convirtiendo la memoria a corto plazo en memoria a largo plazo.
  • Menor riesgo de depresión. La relajación que experimenta el cuerpo mientras dormimos conlleva una mejor producción de serotonina y melatonina y éstas a su vez son muy eficaces luchando contra el estrés. Las personas que dan vueltas en la cama y tienen problemas de sueño serán probablemente pacientes estresados y con altos niveles de cortisol.
  • Protección cardiaca. Los últimos estudios publicados en Europa muestran que los individuos con problemas de sueño tienen hasta tres veces más de probabilidades de sufrir una insuficiencia cardiaca que los que son capaces de dormir bien durante la noche.

¿Qué pautas puedo seguir para conseguir un sueño reparador?

Existen una serie de consejos o pautas a seguir si quieres que tu visita nocturna a la cama sea sinónimo de descanso reparador y no de largas horas en vela. Si estás experimentando dificultades para relajarte o dormir a pierna suelta es que quizás no estés haciendo bien algo de esto:

  • Vete a descansar cada noche sobre la misma hora
  • No dediques los últimos minutos de la jornada a mirar pantallas
  • No consumas cafeína u otros excitantes más allá de las cinco de la tarde
  • No ingieras comidas abundantes o picantes para cenar
  • No te acuestes a la hora de la siesta durante más de 20 minutos
  • Propicia un ambiente tranquilo y oscuro para dormir
  • Si estás experimentando insomnio no te encabezones y haz alguna actividad relajante como leer u oír música hasta que te entre de nuevo el sueño
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