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¿Tiene alguna utilidad el hipo?

Hipo

El hipo no es más que la contracción en forma de espasmos del diafragma y el cierre repentino de las cuerdas vocales y la epiglotis. Esta concatenación produce el sonido característico ‘hip’ del que deriva su nombre.

El hipo sólo tiene lugar entre mamíferos y aunque se conocen sus causas más frecuentes, en este artículo también te descubrimos algo que no tanta gente conoce: su utilidad.

¿Por qué aparece el hipo?

Por lo general, el hipo suele aparecer a causa de uno de estos desencadenantes:

  • Comidas abundantes
  • Ingesta de bebidas gaseosas
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Chupar caramelos o mascar chicles
  • Estrés
  • Ciertos fármacos
  • Trastornos metabólicos o del sistema nervioso central
  • Ingerir alimentos muy rápido, o muy calientes y picantes
  • Cirugías abdominales

Cabe reseñar que los ataques de hipo no suelen revestir la mayor importancia y que suelen desaparecer pasados unos minutos. En caso de que dure más de dos días se podría considerar como hipo prolongado y sería conveniente acudir al médico, ya que podría ser síntoma de problemas más serios como: daño de los nervios vagos, la  presencia de algún cuerpo extraño en el oído, tumores o quistes en el cuello, laringitis o reflujo.

¿Cuál es el método más efectivo contra el hipo?

El hipo es quizás una de las molestias que históricamente han propiciado más leyendas acerca del método más acertado para acabar con él. Algunas poseen cierta base científica y otras no son más que chismes sin fundamento que tienden a ser poco efectivos. Aunque normalmente suele desaparecer transcurridos unos minutos, os dejamos aquí una lista con las mejores maneras de acabar con el ataque de hipo:

  • Respirar de forma calmada y repetida en una bolsa de papel
  • Beber un vaso de agua fría
  • Beber agua doblando el cuerpo hacia delante
  • Aguantar la respiración durante unos segundos para luego expulsarlo lentamente. Repetir esta operación varias veces
  • Recibir un susto o sobresalto (no recomendable para ciertas personas y niños)
  • Tratamiento farmacológico para casos severos de hipo persistente

¿Existen factores de riesgo para padecer hipo?

Sí, existen factores de riesgo que pueden provocar que una persona sea más propensa a padecer hipo. La primera es el sexo, ya que el hecho de ser varón provoca una mayor predisposición a sufrirlo en su forma prolongada.

Otros factores de riesgo son:

  • Paso por el quirófano. Algunas intervenciones quirúrgicas pueden desencadenar que el paciente sufra hipo como resultado de la anestesia general o de cirugías en órganos abdominales.
  • Problemas emocionales. Ciertos tipos de hipo se han relacionado con problemas de ansiedad o estrés.

¿Qué utilidad tiene el hipo?

En el caso de los recién nacidos el hipo podría poseer una función importante para su desarrollo. En concreto, un estudio realizado por científicos del Departamento de Investigación en Neurociencia, Fisiología y Farmacología del University College de Londres (UCL), determinó que cada vez que un neonato sufre hipo desencadena una serie de señales cerebrales que le ayudarían en la tarea de aprender a regular sus músculos respiratorios.

Por otro lado, otros investigadores han relacionado el hipo en adultos como un reflejo que permanece en el organismo como vestigio tras el paso por la infancia, cuando esta contracción abrupta del diafragma sí albergaba una función vital para el individuo.

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