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Geriatría

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La geriatría es la rama de la medicina dedicada a los aspectos preventivos, clínicos, terapéuticos y sociales de las enfermedades en los mayores.

El arma clínica fundamental de la Geriatría es la Valoración Geriátrica Integral (VGI). Los pacientes mayores suelen presentar múltiples patologías, polifarmacia, y unos condicionantes funcionales, mentales y sociales que les hacen vulnerables, es por ello, que su valoración debe ser global y exhaustiva. La metodología con la que realizamos esta aproximación es la VGI.

Trastornos de memoria, Alzheimer y otras demencias

Afortunadamente no todos los trastornos de memoria son causados por una demencia, ni todos los trastornos de memoria terminan en una demencia. En muchos casos los trastornos de memoria tienen un origen en trastornos de ánimo y ansiedad que producen un déficit de atención en el anciano que le lleva a tener déficit de memoria relevantes. De cualquier forma, es imprescindible una valoración global para un diagnóstico adecuado.

  • Trastornos de conducta.
  • Delirium.
  • Alteraciones de la marcha y caídas de repetición. Las caídas, y sobre todo si son de repetición, nunca son casuales en la persona mayor. Siempre tienen una o varias causas que la producen.

Trastornos de conducta

En los pacientes con demencia son los trastornos de conducta (agitación, agresividad, insomnio, alucinaciones, inquietud a la caída de la tarde…) los que marcan la calidad de vida del paciente y sus cuidadores. Cuando no logramos su control se produce en el cuidador una sobrecarga extrema que le lleva a la claudicación.

Delirium

El delírium es un cuadro que se caracteriza por un déficit de atención, donde puede haber desorientación, agitación o por el contrario decaimiento intenso; que se desarrolla en pocas horas o días y tiene un curso fluctuante ( el paciente tiene momentos en los que está absolutamente normal seguidos de otros en los que se muestra totalmente desorientado). Es un cuadro grave pero que tiene la ventaja de que está producido por problemas médicos como infecciones, fármacos, estreñimiento, trastornos vasculares etc. que cuando se corrigen, el delirium suele desaparecer.

Alteraciones de la marcha y caídas de repetición

Las caídas, y sobre todo si son de repetición, nunca son casuales en la persona mayor. Siempre tienen una o varias causas que la producen.

Estudio de aspirado medular

Se diferencia de la biopsia en que se extrae sangre medular (del interior de un hueso) mediante una aguja para aspirar. Lo más común es que se saque de la cresta iliaca (cadera) o el esternón. No es necesario el ingreso hospitalario y se lleva a cabo con anestesia local.

Valoración integral del mayor con enfermedad cardiaca

La patología cardiaca en el anciano, en muchos casos, produce síntomas inespecíficos como dificultad respiratoria, cansancio y síncopes,  sintomatología que aunque  se aprecie lesión cardiaca, puede estar causada o agravada por otras patología muy prevalentes en el anciano como diabetes, fármacos, problemas pulmonares, pérdida de masa muscular etc. Lo que obliga a valorar si la corrección de la patología cardiaca, por si solo, va a mejorar la sintomatología y la funcionalidad física, cognitiva y social del paciente. Un buen ejemplo es el de los pacientes con estenosis aórtica severa, con moderado o alto riesgo quirúrgico en los que el éxito del reemplazo valvular, bien por cirugía abierta bien por vía percutánea, va a depender de multitud de factores no cardiológicos.

 

Valoración integral del mayor antes y después de cirugía

Afortunadamente, hoy día son muchos los pacientes mayores y muy mayores (con más de 85 años) que se benefician de la cirugía, algo impensable hace unas décadas. Pero ello obliga a una valoración interdisciplinar del paciente, donde la VGI es una pieza clave sobre todo en los pacientes más frágiles.

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